水星的盐冰川和海洋
发布日期:2024-02-26 06:08    点击次数:202

尊敬的读者,感谢您在百忙之中阅读我的文章,这是对我努力的肯定,也是持续创作的动力,向您致以我最诚挚的敬意,希望能得到您的一个"关注",在此感谢!

当你想到冰川时,首先想到的是某种极地或高山景观。因此,这篇文章的标题可能有些令人困惑。毕竟,大家都知道水星是距离太阳最近的行星,而冰川这个词与它在我们心中形成的火热形象并不相符……

尽管实际上水星上有冰。它可以在持续存在阴影的陨石坑中找到。不过,今天我们根本不谈这个。

盐冰川。这个表达听起来有些奇怪。这种构造比普通的水冰川要少得多。也许这就是为什么他们几乎没有被普通非专业公众注意到的原因。

然而,这并不意味着它们不再是一种真正令人惊叹的自然现象,它之所以得名正是因为它与普通冰川令人难以置信的相似。

但它们到底是什么?让我们弄清楚一下。

想象一下标准的普通冰川。通常,这种形成是由于雪在自身重量的影响下逐渐压实,慢慢变成冰的结果。在压力和自身重量的影响下,它开始慢慢“流动”,就像某种“粘性”河流。

嗯,类似的事情也发生在盐冰川中。只是这里没有冰,而是盐。

在某些条件下,盐的行为很可能像冰。当盐层埋在岩石层下时,它们所承受的巨大压力以及地球内部的高温可能会导致这些盐开始改变其特性,变成粘性液体,并开始流动,通常形成所谓的“底辟结构”。

它看起来像这样:一滴巨大的盐,实际上是从下面挤出来的,慢慢地、慢慢地穿过地壳升起。

在我们的星球上,盐冰川出现在有大量盐化合物沉积物的地方。由于上述过程,这些层逐渐向上迁移,有时会破坏下面的岩层。

当盐到达地表时,它就会开始流动,覆盖整个景观,有时会形成数公里长的冰川。

现在让我们在精神上转向水星。

最近的水星任务发现其表面存在一些地质构造,表明有升华的迹象。这是物质在不经过液体瓶的情况下从固态转变为气态的过程。

这样的过程如果得到可靠证实,可以清楚地证明地球上存在大量挥发性物质,而几十年前,由于水星距离太阳极其接近,科学界并没有认真考虑这一点。

这项新研究于今年 11 月发表在《行星科学杂志》上,研究了水星表面发现的特征,重点关注两个区域:拉迪特拉迪撞击盆地和位于水星北极附近的北欧平原。研究人员得出的结论是,这些只不过是盐冰川!

那么问题来了:它们是如何形成的?

这项工作表明,所发现的冰川是在小行星撞击后形成的,暴露了表层下方富含挥发物的岩层。反过来,它可能是由火山喷发覆盖地表的熔岩形成的。正是这一层保护挥发性元素免于升华。然而,一旦这个“覆盖物”被移除,下面层中的物质就能够“泄漏”出来,像我们星球上的盐冰川一样移动。

但这些冰川的成分是什么?参与这项研究的科学家认为它们可能主要由岩盐组成。它是一种用于制造食盐的矿物质。这个结论是根据在水星上发现的那些地层的几何形状得出的。

科学家们感兴趣的另一个非常有趣的问题是:水星表面的所有这些挥发性物质是从哪里来的?它们是否可能是地球大气层曾经发生过一次完全而快速凝结的残余物?

当然,我们谈论的是在地球诞生后的最初“时刻”形成的早已消失的原始大气。那时,火山活动非常强烈,水星很可能在短时间内存在过真正的大气层。

但在某个时刻,这种气氛可能已经开始在漫漫长夜期间在水星上凝结。让我提醒您,水星上的一天持续 176 个地球日。由于低温,这一过程引发了挥发性元素在水星表面的沉积,在某些地方,这些层可能会阻止熔岩流或风化层的形成。

挥发性物质逃逸到太空后留下的凹陷或孔洞的另一个视图,也是由信使号探测器拍摄的。图片由 NASA/约翰·霍普金斯大学应用物理实验室/卡内基研究所提供。

值得注意的是,尽管我们在地球上通常习惯于岩盐是一种沉积矿物,但火山也可以“生成”这种岩石。事实上,这个过程是水星表面挥发性化合物中石盐最有可能的来源。

也有可能,在水星上大气凝结期间,存在小湖泊甚至海洋,其中存在液态极咸水。这将使盐在干燥后形成沉积物。

当然,这个想法可能有点令人震惊。毕竟,水星距离太阳非常近。然而,这无疑是一个非常有趣的假设,它可以很好地解释观察到的地球表面的地质构造。

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